Det bekreftes nå at Xbox’ Wiimote-klone prosjekt eksisterer, og prosjektets navn er Newton.

ms_wiimote.jpgKodenavnet Newton stammer som fra fysikeren Sir Isaac Newton, og grunnen til dette navnet er at kontrollens funskjoner baseres på gravitasjon, akselerasjon og bevegelse. Navnet er kun brukt internt i Microsoft og skal ikke forveksles med Apple’s Newton PDA.

Hardwaren blir fortsatt jobbet med, og det kan fort ta noen måndeder før vi får se lekkede bilder av prototypen de bruker når man masseproduserer produktet. Men det er veldig sannsynlig at det finnes en tidlig “Software developer kit” for spillutviklere der ute.

Nintendo er ikke det første selskapet som lager nå sånt som Wiimote, slike konsept har tidligere blitt kalt “3d mouse” og “Flying Mouse” ,eller flygende mus på godt norsk. Et selskap som bærer navnet Gyriation lager trådløse kontrollere og er en tidlig oppfinner av denne type kontrollere, og i 2001 leide Nintendo dette selkapet til å hjelpe dem å designe en spillkontroll med bevegelses-sensor, slik ble Wiimote en realitet.

Nintendo er en investor i Gyration, men de har ikke noe eierskap i selkapet. I 2001 lisenserte Nintendo patenter fra Gyration og brukte dem til å utvikle Wii. Patentene (5898421 og 5440326) er tegnet i USA og gjelder enheter som sporer mennesklige bevegelser og oversetter det til linære bevegelser av datagrafikk bilder. Nintendo sitter derfor ikke på alle patentene involvert i Wiimoten.

Ta en titt på den fantastiske presentasjonen av for Gyration Wireless Mouse.

Det går rykter om at Microsoft sitter på lisenser fra netopp Gyration og bruker dem til å utvikle sin egen bevegelsefølende Wiimote kontroller. Juridisk sett så kopierer ikke Microsoft fra Nintendo, men lisenserer bare teknologien fra samme sted som Nintendo fikk den. Ett eksempel på at dette har skjedd før er Guitar Hero og Rockband gitarene som bruker samme patent som er eid av Konami.